• Marché commun du numérique : Lettre de l'écosystème européen des startups au Vice-Président Ansip

Les startups demandent à l’UE de mettre l’innovation au coeur du marché commun du numérique

15 associations de startups européennes appellent l’Union européenne à alléger les contraintes qui pèsent sur les entrepreneurs du numérique

Bruxelles, Belgique – 15 associations de startups européennes demandent au Vice-Président de la Commission européenne, Andrus Ansip, de s’assurer que sa stratégie pour le marché unique du numérique encourage l’innovation et réduise les barrières qui entravent la croissance des startups en Europe.

Présentes dans 13 Etats-membres de l’Union européenne, ces 15 associations se sont réunies sous la bannière d’Allied for Startups, un réseau international d’associations de startups, pour signer une lettre commune adressée au Vice-Président Ansip au nom de l’écosystème. C’est la première fois que les startups européennes élaborent une position conjointe et parlent d’une même voix face aux institutions européennes.

Cette lettre appelle la Commission européenne à agir en matière de droit des consommateurs, protection des données, copyright, fiscalité et droit des sociétés. Elle demande l’introduction de procédures simplifiées et disponibles en ligne pour enregistrer un nom de domaine, créer une entreprise, s’acquitter de la TVA, embaucher, et faciliter les investissements dans les startups, notamment en amorçage.

La stratégie de la Commission européenne doit avoir pour objet d’alléger le fardeau réglementaire qui pèse sur les startups en hypercroissance pour leur permettre de prospérer. Si réglementation il doit y avoir, son but doit toujours être de protéger les consommateurs et non pas protéger les entreprises de la concurrence.

« Lorsque l’écosystème des startups de 13 Etats-membres de l’UE parle d’une même voix, la Commission européenne doit entendre son message. Il est vital pour la réussite de l’économie numérique européenne que l’Europe mette l’innovation et les startups au coeur de la stratégie du marché commun du numérique», déclare Melissa Blaustein, fondatrice d’Allied for Startups.

« La Commission européenne doit montrer qu’elle est du côté des startups en faisant de l’innovation et de l’entrepreunariat des priorités du marché commun du numérique », ajoute Virginie Lambert-Ferry, directrice des campagnes de France Digitale.

Les associations de startups signataires sont présentes dans les pays suivants : France, Grande-Bretagne, Allemagne, Italie, Espagne, Grèce, Suède, Danemark, Hongrie, Portugal, Pays-Bas, Slovaquie et Pologne.

Allied For Startups (http://alliedforstartups.org/) est un réseau international d’associations de startups dont la vocation est d’améliorer l’environnement réglementaire ayant trait aux startups, à l’entrepreunariat et à l’économie numérique.

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 Lettre addressée le 4 mai 2015 : (version anglaise)

Dear Vice President Ansip,

With just a few days to go until the unveiling of the Digital Single Market package, we are writing on behalf of Europe’s digital startups to ask you to put innovation at the heart of the proposals.

Between us, we represent the startup communities in the United Kingdom, France, Germany, Italy, Spain, Greece, Sweden, Denmark, Hungary, Portugal, Netherlands, The Slovak Republic, and Poland.

The onward march of Moore’s law has led to plummeting barriers to entry  for digital businesses – with todays chips over a million times faster than forty years ago. Startups are now cheaper to start and can scale up more quickly than ever before. This is a hugely positive trend, but it also means that they run into international barriers much earlier in their lives.

The good news is that digital startups in Europe are thriving and in the last decade, Europe has created more than 30 ‘unicorns’, those elusive billion dollar tech companies. Companies like Spotify, TransferWise, Klarna and BlaBlaCar – all startups themselves not long ago – have become household names across the world.

But too often digital companies struggle to grow in Europe, and make the leap westwards to the US in search of a large market, uniform regulations, a more positive culture towards risk, and easier access to finance. 28 sets of regulatory requirements present a barrier even to big players, and can be insurmountable for startups.

We hope that the Digital Single Market package will aim to identify tangible barriers, and tackle those problems directly. It should be about encouraging innovation and reducing the barriers to growth.

That means things like a common set of consumer rights and a clear set of rules on data protection that give consumers confidence, but don’t stifle innovation. We need to make one-stop-shop systems work so that startups only have to deal with one regulator or tax authority.

We would like to see simple, single, and online processes for:

-registering a web domain

-forming a company

-paying VAT

-hiring resources

-manage small equity investments

It means going toward a 29th regime, for pan-european companies, to have really simplified management of contracts, operations,  resources, and intending the proposed SUP scheme only as an intermediate step in that direction; but also copyright reform to help make content portable, and cross-border licencing simpler – letting the next Spotify scale up more quickly.

The package should be aimed at reducing the regulatory burden to allow high growth companies to thrive, rather than levelling up across the continent.  This will require some tough choices that may upend some existing business models, but regulations should always be about protecting consumers from harms, not incumbents from competition.

We would also urge caution before embarking on attempts to regulate and create new laws for each technology in the digital market. For innovative and evolving companies to emerge and thrive in Europe it is key to avoid imposing strict horizontal regulation that may apply differently to each startup and place further burdens on entrepreneurs seeking to scale up within Europe.

We are optimists about the European digital economy, but this depends on leadership from policymakers to embrace innovation.

Yours sincerely,

Guy Levin, Executive Director, Coalition for a Digital Economy, United Kingdom

Virginie Lambert-Ferry, Campaign Director, France Digitale, France 

Simon Schaffer, Founder, The Factory, Germany 

Gianmarco Carnovale, Chairman, Roma Startup, Italy

Carmen Bermejo, CEO, Tetuan Valley, Spain

Miguel Arias,  President, Chamberi Diego, Spain 

Socratis Ploussas, President, Hellenic Startup Association, Greece

Nils-Erik Jansson, President, Young Entrepreneurs of Sweden, Sweden 

Christian Walther Øyrabø, Chairman, Danish Entrepreneurs Association, Denmark 

Veronika Pistyur, CEO, Bridge Budapest, Hungary 

Ricardo Marvão, Co-founder and Board Member, Beta-I, Portugal 

Bastiaan Zwanenburg, Managing Director, Young Creators, Netherlands 

Ivan DebnárFounder, The Spot, The Slovak Republic

Przemysław Grzywa, Young Entrepreneurs Forum, Poland 

Dimitris Tsingos, President, Yes For Europe (Young Entrepreneurs of Europe)

Melissa Blaustein, Founder, Allied for Startups  

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